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Microsoft y su cambio de estrategia: Windows Phone

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Microsoft parece estar aprendiendo la lección con Windows Phone y en general con el futuro de la empresa.
Aunque parece tarde para que un tercer ecosistema se afiance, la realidad es que hace mucho, los consumidores y sobre todo los operadores demandan la existencia del mismo.

Estado actual de Windows Phone

Primero que todo Microsoft ha decido dejar de cobrar las licencias de Windows Phone y por razones obvias ha logrado atraer nuevos fabricantes. Aunque debemos ser precavidos con esta noticia ya que la competencia es más recia, un ejemplo de esto es Huawei quien fue uno de los fabricantes que anunció equipos con Windows Phone y ha dicho que pondrá el mismo en espera.

Independientemente de esto, podemos decir que ha sido un buen movimiento por parte de Microsoft el cual se complementa con el siguiente punto.

Compatibilidad con ‘SoCs de Android’.

Uno de los mejores movimientos de Microsoft fue acercarse a Qualcomm, el mayor fabricante de SoCs, para validar la compatibilidad de los chips que utilizan los equipos Android de ultima generación y que de esta manera los fabricantes puedan lanzar los mismos equipos Android con el sistema operativo de Microsoft.

El primer fruto de esta estrategia es el HTC One (M8), un equipo de gama alta que pudiera al menos ayudar a Windows Phone, digo que pudiera porque lamentablemente la situación de HTC es problemática. El equipo ha recibido muy buenos reviews, sobre todo de su gran autonomía por encima de la versión de Android aunque utilicen prácticamente el mismo hardware. Si Microsoft y HTC hacen bien su trabajo el M8 pudiera representar una gran oportunidad para ambas empresas.

No a la exclusividad de operadores.

Una de las mayores desventajas que ha tenido Windows Phone es la exclusividad de los fabricantes con los operadores, y esto ha sido más que cierto sobre todo con el mayor fabricante de Windows Phone, Nokia.

La mayoría de los equipos han sido lanzados exclusivamente, a veces por un tiempo limitado, en un operador especifico. De esta manera eliminan las oportunidades que pueda tener uno de estos equipos en otro mercado donde el operador no esté disponible o simplemente que el cliente quiera otra operadora.

Esta estrategia parece que será diferente y veremos los nuevos equipos ser lanzados por los diferentes operadoras, comenzando con el HTC One (M8) en Verizon para luego estar disponible en AT&T.

Apps de mayor calidad y/o renombre.

Desde la salida de Windows Phone uno de los mayores problemas para Microsoft ha sido atraer a los desarrolladores. Un mercado naciente con pocos usuarios ofrece poco a ningún incentivo para un desarrollador, sobre todo cuando la estrategia de Microsoft no parecía estar del todo clara.

Desde este inicio tumultuoso ha llovido bastante y ahora el Windows Store es una de las tiendas de mayor crecimiento sin embargo los problemas continúan. Han llegado muchas apps de renombre pero carecen de las funcionalidades y calidad que ofrecen sus hermanas de otras plataformas.

Peor aún que esto es, cuando un desarrollador invierte en esta plataforma para encontrarse que sus oportunidades son robadas por otras apps que buscan engañar al usuario son similares nombres, mismos iconos y a veces un simple link hacia la app original.

Microsoft reconoce el problema pero debe ser mucho más proactivo en este sentido. Al igual que Google Play y el Apple Store, en menor medida, parece que solo se centran en seguir repitiendo la grandiosa cantidad de Apps de que dispone la tienda y no la calidad de las mismas.

En resumen: Microsoft necesita atacar más los diferentes mercados con diferentes propuestas de valor en forma de nuevos equipos. Seguir reduciendo la brecha de funcionalidades que puedan hacer falta a su plataforma en comparación con Android e iOS, al mismo tiempo que agregar funcionalidades que permitan diferenciar la plataforma de las demás. Cabe destacar que también es necesario que Microsoft y sus socios hagan mayor publicidad de estas características diferenciadoras sobre todo en la mayor autonomía de sus terminales pues es el factor más determinante en la compra de nuevos equipos.

Igualmente Microsoft junto con sus socios deben disminuir al mínimo la exclusividad con los operadores, atraer más desarrolladores y proteger estos últimos de los que buscan lucrarse con el trabajo ajeno.

De lograrlo Microsoft podrían no solo volver a recuperar mercado perdido sino ganar más y comenzar a ser tomados en cuenta como el tercer ecosistema.

PD: Por favor, cambien el nombre a Windows Phone.

Esto si que sería un gran movimiento por parte de Microsoft, el nombre de Windows trae consigo los malestares de su hermano mayor y el nombre tan largo elimina el factor de convertirse en un Neologismo.

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Windows Phone: Problemas en el futuro cercano

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Es innegable, y hasta cierto punto, inminente que Windows Phone (‘odio’ este nombre) aumente su market share, sobre todo teniendo en cuenta que era prácticamente nulo. Desde su concepción Windows Phone ha tenido ciertos problemas de raíz, y de los cuales algunos persisten hoy día. Para comenzar Microsoft decide cambiar de paradigma diferenciándose de Android [Google] e iOS [Apple] con los famosos Tiles o mosaicos dinámicos. Muchas personas gustan de estos, otros no lo entienden y otros simplemente no los soportan.

Luego está la carencia de funcionalidades básicas del sistema operativo per se, funciones que eran esenciales en cualquier plataforma moderna no se encontraban y otras implementadas a medias como el multitasking. Y por ultimo el grito de todos, la carencia de Aplicaciones. En el inicio esta ultima molestia se entendía, después de todo se trataba de un nuevo ecosistemas al que había que darle tiempo; tiempo para darlo a conocer, tiempo para que los usuarios se interesen, tiempo para que los desarrolladores presenten aplicaciones y bueno, tiempo para todo.

Con la llegada de Windows Phone 8, y sobre todo sus primeras actualizaciones, han desaparecido la mayoría de los problemas respeto a funcionalidades no encontradas.Con el aumento del market share más las expectativas de crecimiento muchos desarrolladores están portando sus aplicaciones mientras que otros tienen en cuenta esta plataforma al momento de crear nuevas.

Gracias a esto son más los nombres de grandes aplicaciones las que anuncian su inminente llegada a Windows Phone y precisamente en este apartado en que veo la existencia de futuros problemas que continuarían marginando al producto de Redmond.

Para comenzar estas ‘grandes’ apps que reciente llegan suelen tener la tendencia de llegar con funcionalidades limitadas, estoy hablando de funcionalidades que existen en las versiones para las demás plataformas, pero que por algún motivo o razón desconocidas para nosotros no son implementadas en las primeras versiones. Y aquí es bueno diferenciar de una estrategia que han mantenido algunas de estas aplicaciones que consiste en dar prioridad a sus cambios a la plataforma donde la app se dio a conocer y/o aquella donde tiene un publico más apasionado, hasta cierto punto esto es algo que se puede entender, pero llegar a una plataforma y carecer de funciones básicas de funcionamiento es simplemente algo que no logro comprender.

Un ejemplo claro de esta tendencia es el caso reciente de Instagram, la aplicación famosa por sus filtros para imágenes, sin dudas ha sido la más esperada en esta plataforma. Entre las funcionalidades carentes Instagram indica que falta la que más importa, poder tomar imágenes desde la misma aplicaciones y la posibilidad de compartir vídeos. ¿Lo grave del caso?, #1 el hecho de que supuestamente falte la característica principal que se supone hace la aplicación y #2 que Instagram diga esto cuando la aplicación en si te permite tomar imágenes pero utilizando la cámara del sistema operativo en vez de la aplicación, sin dudas un mensaje mal enviado.

Y ahora luego de tanto bla bla bla, la razón del titulo de este post.

Como bien indiqué más arriba, desde el inicio de Windows Phone se diferenció de Apple y de Google utilizando un sistema operativo visualmente y funcionalmente diferente, entonces a mi entender este siempre debería ser el foco de atención de esta plataforma y uno que debe ser base en cualquier movimiento de esta plataforma.

¿Por qué hablo de esto?

En la mayoría de las aplicaciones y sobre todo en las de mayor renombre no se ve ningún interés en explotar las características únicas de Windows Phone.

Un ejemplo de estas características son las fotos. Como se sabe, los equipos con Windows Phone cuentan con algunas de las mejores cámaras de smartphones existentes en el mercado sino las que más, ¿Por qué entonces cuando sale Instagram no se logra que esta aproveche y explote sobre todo esta característica?. ¿Por qué instagram no sale soportando imágenes HD, Landscape [ejemplos] o cualquier otro invento que resalte el potencial de la plataforma?

 

¿Por qué Microsoft no crea apps sustitutas de aquellas faltantes?

Una de las apps que más me gustaron cuando usé Windows Phone fue su app de email, utilizar gmail allí simplemente me parecía encantador. Sabemos que hay empresas como Google que se niegan a apoyar esta plataforma y aunque en este caso especifico hay poco que hacer hay otras empresas que aunque no tienen interés en esta plataforma aún, tampoco bloquean el desarrollo de Apps que utilicen los servicios de las mismas.

Un caso que relució mucho fue el de la grandiosa aplicaciones de Youtube que Microsoft desarrolló, la misma hacia cosas que el cliente oficial de Google en Android no hacia y su diseño fue alabado una y otras vez; en este caso dicha aplicación violaba los derechos de uso del producto pero que impide que Microsoft haga grandiosas apps para otros servicios?

Instagram por ejemplo que muchos desarrolladores crearon apps para este servicio.

Soundcloud y que así aproveche las grandiosas características de audio/micrófono que poseen los teléfonos con Windows Phone.

Pinterest, Amazon Instant Video, Flipboard, Google+,Instapaper, Mint.com, flickr, estas son algunas aplicaciones para las cuales Microsoft puede crear sustitutas y que se sientan tan bien como se sintieran apps directamente desde el proveedor de estos servicios, seguro que la inversión que tiene que hacer es mucho menor que todo lo que gasta en publicidad que no produce ‘ningún’ efecto. De hecho, veo como sería hasta de buena publicidad que Microsoft contrate alguno de los programadores que actualmente hacen esto por la plataforma.

Aunque Windows Phone está ganando terreno dista mucho de ganarlo al ritmo en que debería y de eso ahora mismo solo tiene culpa Microsoft, aunque digan lo contrario queda espacio para un tercer gran competidor, es tiempo de que dejen de estar amagando y realmente den un golpe.

 

Originalmente escrito el 27 de Noviembre del 2013

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El Boom de los ecosistemas móviles

LogosCon el lanzamiento del iPhone y un poco después de su tienda de aplicaciones, App Store, comenzó una transformación de la manera en que usábamos los celulares para siempre. En solo par de años surgieron las diferentes plataformas (iOS, Android, Blackberry, etc.) y con sus tiendas repletas de aplicaciones y Widgets, surgieron los denominados ecosistemas.

Hoy en día al comprar un Smartphone lo primero que se verifica es lo que ofrece la plataforma del mismo en términos de disponibilidad de aplicaciones, algunas plataformas ofrecen no solamente una mayor cantidad de aplicaciones si no que ofrecen aplicaciones exclusivas o al menos las que no han llegado a las demás plataformas.

Para que un desarrollador quiera crear aplicaciones para una plataforma especifica deben existir las condiciones ideales, para comenzar debe ser sencillo el proceso de registro con el dueño de la plataforma (Apple, RIM, Microsoft, Google), esto es de vitar importancia ya que un proceso arduo, tedioso o caro, hará que el desarrollador desista de su ‘nueva aventura’, este caso sucedió con RIM en años pasados.

La cantidad de usuarios de esa plataforma debe ser significante o al menos tener una proyección de crecimiento lo suficientemente grande para justificar la inversión de recursos, en forma de tiempo y dinero. Claro está, el entorno de desarrollo debe ser no solamente eficiente si no ofrecer las facilidades necesarias para que el creador se sienta a gusto e inspirado para crear aplicaciones de calidad.

Un mal con el que lamentablemente habrá que convivir lo es el de la gran cantidad de aplicaciones basuras que existen en las diferentes tiendas, programadores que pretenden lucrarse rápidamente tienden a inundar los diferentes ecosistemas con aplicaciones que a veces ni siquiera son capaces de hacer lo que prometen de acuerdo a su diseño. Suponemos que en algún futuro, esperemos no muy distante, las tiendas de aplicaciones serán medidas por las aplicaciones de calidad existentes y no por la cantidad ofrecidas.

Los grandes fabricantes deberán tener esto en cuenta pues pueden volverse inmanejable las situaciones con tantos desarrolladores y/o aplicaciones, al final el perjudicado es el usuario final, pues entre tanto caos puede que nunca encuentre la aplicación que necesita para determinada tarea.

Todo indica que el crecimiento de las plataformas seguirá en los próximos años y esperemos también que el consumidor sea el beneficiado por ecosistemas que permitan sacar el mejor provecho de su inversión.

Gracias por estar con nosotros durante este año y nos vemos en Enero. Tengan todos una muy feliz navidad y un prospero año nuevo lleno de bits.

Originalmente publicado en MessengerMag Diciembre 2012

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Windows 8 disponible

windows8Dos meses después de haber presentado el ‘consumer preview’ de Windows 8, Microsoft presenta el ‘release preview’, una versión mas acabada de lo que será el producto final.

Pero, ¿qué puede esperar el usuario final de Windows 8?
La verdad es que esta es debe ser una de las versiones mas complejas de Windows sino la que mas, el paradigma cambia totalmente y se nos presenta una imagen renovada al mismo tiempo que mantiene la cara que ya todos conocemos del Sistema Operativo de Redmond.

En vez de crear un sistema operativo para el creciente segmento de las tablets, tal vez basado en su alabado Windows Phone, decidieron cambiar la concepción que teníamos de Windows y llevarlo a las tablets. Sin dudas una apuesta muy arriesgada cuando competirá directamente con sistemas operativos que han sido diseñado pensando en dispositivos móviles.

Ahora la cara de Windows será su ya famosa interfaz Metro, se entiende por demás muy intuitiva y natural pero hay que ver como los usuarios reaccionen ante la misma y precisamente esta incertidumbre es lo más preocupante. Las voces se han hecho escuchar y hay tantos detractores como defensores del cambio.

Para Microsoft Windows 8 será un reto bastante grande, en el segmento de las computadoras de escritorio es difícil de por si teniendo en cuenta que apenas muchas empresas siguen utilizando Windows XP y otras apenas comienzan a migrar a Windows 7. Quienes estén utilizando Windows 7 tendrán pocos motivos para irse a esta nueva versión sobre todo teniendo en cuenta que hace mucho uso de la tecnología Touch, la cual es prácticamente nula en el sector empresarial y se espera comience a tener sentido con Windows 8, en esencia el dilema de la gallina y el huevo.

El sector de las tablets es un más incierto, después de toda la competencia en férrea y tendrá que enfrentarse al iPad de Apple y al creciente mercado de Android, sin duda una pelea nada fácil.

Microsoft ha indicado que faltan algunos cambios de últimos minutos, uno de estos es la eliminación de su interfaz Aero por algo más minimalista y mate. Muchas aplicaciones están listas y se siguen desarrollando más cada día pero nueva vez, al final del día la voz cantante la tienen los usuarios.

Algo que llama la atención es como han recibido los medios de comunicación tecnológicos a Windows 8, no precisamente con los brazos abiertos y esto es clave resaltarlo porque precisamente esto fue lo que terminó aniquilando a Windows Vista, claro hay que destacar que Windows 8 es muy superior y no debe ser comparado, pero debemos tenerlo en cuenta.

Solo nos queda esperar, mientras les recomiendo que prueben el release preview y se creen su propia idea de los hechos.

Originalmente publicado en MessengerMag Junio 2012

Resumen Tecnológico del 2011

resumen2011-2Si tendría que definir este año en términos de la tecnología más usada diría que ha sido el año de los Tablets. Pero veamos que nos trajo este 2011 en un mayor contexto.

En el segmento móvil, Android se consolidó como el sistema operativo más usado y reciente presentó la versión 4, Apple como siempre muy cerca, presento la versión 5 del iOS5 y Microsoft por fin presento un competidor en forma del Windows Phone 7.5 (Mango), por su parte WebOS fracaso de la mano de HP y claro esta RIM se ha convertido en un total desastre con sus Blackberrys. Amazon presentó su Tablet Kindle Fire y se espera que sea el primer competidor real del iPad.

Cada tantos minutos parece surgir un equipo con especificaciones más potentes que el anterior. ARM se consolida aun más con su arquitectura para equipos móviles y buscan dar el salto a los servidores aprovechando el boom de la nube.

Hablamos de los Netbooks que perdieron su fuerza ante los Tablets, tan fuerte ha sido la caída que Samsung recién anuncio que deja el mercado para dedicarse al nuevo segmento, Ultrabooks. La idea del Ultrabook no es más que una laptop súper ligera y el 2012 debe consolidarse este segmento.

Este año litigios por patentes estuvieron a la orden del día, HP vs Oracle, Oracle vs Intel vs HP, Apple vs Samsung, Apple vs Nokia, Microsoft vs Google, Todos vs Google; y así muchas más demandas en todos los sentidos, lo que sí está claro es que mientras el Estado no haga algo para solucionar este inconveniente las empresas se protegerán y demandaran con su arsenal de abogados.

También el 2011 se llevo a grandes personalidades, la más sonada fue la muerte de Steve Jobs, visionario y fundador de Apple pero también perdimos a Dennis Ritchie creador del lenguaje C así como también participante en la creación del Sistema Operativo Unix.

Cabe destacar también que este año Internet fue testigo de su gran poder al ser el canal por el cual varias revoluciones mundiales se llevaron a cabo. Primero Wikileaks comenzó a publicar información clasificada que conllevo a manifestaciones que luego se convirtieron en caídas de gobiernos completos. A continuación el grupo de Hackers Anonymous y Lulz libraron una batalla contra un grupo de empresas, al igual que con redes de pornografía infantil.

Netflix se convirtió en el más grande consumidor de data con el crecimiento de su negocio rentando vídeos, les siguen los pasos Pandora y Spotify quienes logran penetrar al mercado americano. Netflix también llega a Latinoamérica con una excelente propuesta en términos de precios.

Sin dudas estos son tan solo unos cuantos de los acontecimientos que marcaron el 2011, pero muchas otras cosas importantes sucedieron en estos 12 meses del año. El próximo 2012 [si no se acaba el mundo 🙂 ] pretende ser aun más excitante que este, espero que así sea y que ustedes se mantengan cerca leyéndonos.

 

Originalmente publicado en MessengerMag Diciembre 2011

Invasión Android

Android-Invasion2De esta manera es que algunos proveedores de servicio han denominado la entrada al mercado (y con ello el auge) de los Smartphones con sistema operativo Android de Google.

El sistema operativo Android se encuentra en un sin número de smartphones que van desde el rango más bajo hasta el más alto. Las prestaciones de los Androids son las más altas que Smartphone alguno haya tenido y esto sin duda que logra atraer a un grupo selecto de clientes.

En República Dominicana, en especial en los últimos meses, hemos sido bombardeados con una tremenda campaña para la adopción de un teléfono de última generación. Esto destaca mucho porque como sabemos somos un país donde la Canadiense RIM es la que dominica con sus Blackberrys, BBIM y los planes de bajo costo para navegación con los cuales esta cuenta.

Debo decir que para mí ha sido una total sorpresa lo rápido que se está adoptando Android en el país y se debe tener en cuenta que es una tendencia que solo aumentara con el tiempo.

RIM ha tenido unos cuantos desaciertos en estos últimos 2 años pero la verdad es que este 2011 ha sido el peor en la historia de la empresa, fallas en la plataforma, productos obsoletos desde su misma concepción, escándalos sobre la manera interna de trabajar, fracasos tan grande como el playbook y unos tantos más que son material para un articulo completo. Lo peor es que no parece que levantaran cabeza pronto mientras cada día pierden más mercado. Una lástima teniendo en cuenta que hablamos de la compañía que otrora fue la más grande en este segmento de mercado y hoy en día es tan solo una opción en los países emergentes por sus precios asociados a la conectividad.

Recientemente Google presentó la nueva versión de Android, ICS (Ice Cream Sandwich), la cual tiene muchas mejoras con respeto a las versiones anteriores y con la cual Google pretende converger la versión de Android usada en las Tablets y en los Smartphones, teniendo de esta forma una mejor homogeneidad entre ambas plataformas que tienen tanto en común.

Hablando de esto también cabe destacar que recientemente ha sido puesto a circular el Samsung Galaxy 2, el cual tal vez sea el Android más famoso y esperado en el mundo. Hasta ahora el único inconveniente que he visto para su masiva adopción ha sido el precio un tanto elevado con el cual ha sido presentado pero entiendo que con cada vez más competencia en los próximos meses podría descender el precio y de esta manera volverse más atractivo a las masas que buscan en Android su primera opción.

Vamos a ver como se desenvuelve Android en los próximos meses con su nueva versión, los nuevos terminales que comienzan a salir y claro esta contra el nuevo iOS5 de Apple.

Originalmente publicado en MessengerMag Noviembre 2011

Apple vs Samsung: choque de titanes

Samsung-vs-AppleExisten pocas posibilidades de que hoy al leer este articulo no sepas el resultado de tan importante juicio en el que Apple demandaba a Samsung sobre el uso de sus patentes en diferentes dispositivos y Samsung contra-demandaba a Apple tratando de que ciertas patentes sean invalidadas basándose en arte previo, así como también sobre el uso de algunas de sus patentes.

Lamentablemente el juicio fue contundente a favor de Apple quien ganó la mayoría de sus reclamos, Samsung fue condenada al pago de la exorbitante suma $1.04 billones. Aun esto no se termina porque cada parte apelará ciertas partes del juicio y no será hasta Diciembre que nos enteremos de más.

Este juicio no ha escapado a la controversia, aparte de ser un juicio sobre patentes que tiene enfrascado en luchas titánicas a las más grandes empresas de tecnología de USA, el juicio estuvo viciado por ciertos elementos. Primero que nada, la información tratada era sumamente compleja, el jurado tenia que decidir si el reclamo de Apple sobre Samsung procedía, para esto tenia una guía por cada una de las patentes y con diferentes puntos donde cada uno de esos puntos debía cumplirse para ser valido el reclamo, luego deberían decidir cuales dispositivos violentaba y al final decidir si la patente de Apple era valida en primer lugar.

Y aquí viene el grave problema, se esperaba que al ser tan complejo, el jurado se tomara un tiempo para deliberar, sin embargo tres días después teníamos un veredicto que dejo sorprendidos a todos, incluyendo jueces y abogados. La información que ha salido a relucir después sobre el proceso, no ha sido nada agradable y nueva vez es un clamor para la revisión del sistema de patentes americano.

Ahora bien que significa todo esto para la industria, en esencia a Apple se le ha dado luz verde para que vaya en contra de otras empresas, algunas muy pequeñas que no pudieran defenderse como Samsung. En el caso de la competencia de Apple significa que en lo adelante tendrán que ser más cuidadoso en los aspectos de diseño que no se parezca a nada que haya salido de Cupertino. Para Microsoft estas son buenas noticias, algunos fabricantes prestaran un poco menos de atención a Android el cual su interfaz puede llegar a parecerse mucho a la del iPhone y estarán a favor de Windows Phone el cual tiene una interfaz muy definida y diferente a la de cualquier otro Smartphone en el mercado.

Habrá que esperar el fin del juicio para entender todas las consecuencias y el impacto a la industria, incluyendo subidas de precios, pero por ahora estos son algunos de los cambios que pudiéramos esperar.
En las próximos meses tenemos los lanzamientos de Windows Phone y un gran número de nuevos dispositivos, la nueva versión del iPhone y con el la ultima versión de iOS, una supuesta versión mini del iPad podría llegar y en principio del 2013 la llegada del Blackberry 10. Nueva vez, no parece que nada se detiene pero vamos a esperar los resultados finales del juicio y ver que cambia.

Originalmente publicado en MessengerMag Septiembre 2011

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