Android

Windows Phone: Problemas en el futuro cercano

Windows_Phone_Error

Es innegable, y hasta cierto punto, inminente que Windows Phone (‘odio’ este nombre) aumente su market share, sobre todo teniendo en cuenta que era prácticamente nulo. Desde su concepción Windows Phone ha tenido ciertos problemas de raíz, y de los cuales algunos persisten hoy día. Para comenzar Microsoft decide cambiar de paradigma diferenciándose de Android [Google] e iOS [Apple] con los famosos Tiles o mosaicos dinámicos. Muchas personas gustan de estos, otros no lo entienden y otros simplemente no los soportan.

Luego está la carencia de funcionalidades básicas del sistema operativo per se, funciones que eran esenciales en cualquier plataforma moderna no se encontraban y otras implementadas a medias como el multitasking. Y por ultimo el grito de todos, la carencia de Aplicaciones. En el inicio esta ultima molestia se entendía, después de todo se trataba de un nuevo ecosistemas al que había que darle tiempo; tiempo para darlo a conocer, tiempo para que los usuarios se interesen, tiempo para que los desarrolladores presenten aplicaciones y bueno, tiempo para todo.

Con la llegada de Windows Phone 8, y sobre todo sus primeras actualizaciones, han desaparecido la mayoría de los problemas respeto a funcionalidades no encontradas.Con el aumento del market share más las expectativas de crecimiento muchos desarrolladores están portando sus aplicaciones mientras que otros tienen en cuenta esta plataforma al momento de crear nuevas.

Gracias a esto son más los nombres de grandes aplicaciones las que anuncian su inminente llegada a Windows Phone y precisamente en este apartado en que veo la existencia de futuros problemas que continuarían marginando al producto de Redmond.

Para comenzar estas ‘grandes’ apps que reciente llegan suelen tener la tendencia de llegar con funcionalidades limitadas, estoy hablando de funcionalidades que existen en las versiones para las demás plataformas, pero que por algún motivo o razón desconocidas para nosotros no son implementadas en las primeras versiones. Y aquí es bueno diferenciar de una estrategia que han mantenido algunas de estas aplicaciones que consiste en dar prioridad a sus cambios a la plataforma donde la app se dio a conocer y/o aquella donde tiene un publico más apasionado, hasta cierto punto esto es algo que se puede entender, pero llegar a una plataforma y carecer de funciones básicas de funcionamiento es simplemente algo que no logro comprender.

Un ejemplo claro de esta tendencia es el caso reciente de Instagram, la aplicación famosa por sus filtros para imágenes, sin dudas ha sido la más esperada en esta plataforma. Entre las funcionalidades carentes Instagram indica que falta la que más importa, poder tomar imágenes desde la misma aplicaciones y la posibilidad de compartir vídeos. ¿Lo grave del caso?, #1 el hecho de que supuestamente falte la característica principal que se supone hace la aplicación y #2 que Instagram diga esto cuando la aplicación en si te permite tomar imágenes pero utilizando la cámara del sistema operativo en vez de la aplicación, sin dudas un mensaje mal enviado.

Y ahora luego de tanto bla bla bla, la razón del titulo de este post.

Como bien indiqué más arriba, desde el inicio de Windows Phone se diferenció de Apple y de Google utilizando un sistema operativo visualmente y funcionalmente diferente, entonces a mi entender este siempre debería ser el foco de atención de esta plataforma y uno que debe ser base en cualquier movimiento de esta plataforma.

¿Por qué hablo de esto?

En la mayoría de las aplicaciones y sobre todo en las de mayor renombre no se ve ningún interés en explotar las características únicas de Windows Phone.

Un ejemplo de estas características son las fotos. Como se sabe, los equipos con Windows Phone cuentan con algunas de las mejores cámaras de smartphones existentes en el mercado sino las que más, ¿Por qué entonces cuando sale Instagram no se logra que esta aproveche y explote sobre todo esta característica?. ¿Por qué instagram no sale soportando imágenes HD, Landscape [ejemplos] o cualquier otro invento que resalte el potencial de la plataforma?

 

¿Por qué Microsoft no crea apps sustitutas de aquellas faltantes?

Una de las apps que más me gustaron cuando usé Windows Phone fue su app de email, utilizar gmail allí simplemente me parecía encantador. Sabemos que hay empresas como Google que se niegan a apoyar esta plataforma y aunque en este caso especifico hay poco que hacer hay otras empresas que aunque no tienen interés en esta plataforma aún, tampoco bloquean el desarrollo de Apps que utilicen los servicios de las mismas.

Un caso que relució mucho fue el de la grandiosa aplicaciones de Youtube que Microsoft desarrolló, la misma hacia cosas que el cliente oficial de Google en Android no hacia y su diseño fue alabado una y otras vez; en este caso dicha aplicación violaba los derechos de uso del producto pero que impide que Microsoft haga grandiosas apps para otros servicios?

Instagram por ejemplo que muchos desarrolladores crearon apps para este servicio.

Soundcloud y que así aproveche las grandiosas características de audio/micrófono que poseen los teléfonos con Windows Phone.

Pinterest, Amazon Instant Video, Flipboard, Google+,Instapaper, Mint.com, flickr, estas son algunas aplicaciones para las cuales Microsoft puede crear sustitutas y que se sientan tan bien como se sintieran apps directamente desde el proveedor de estos servicios, seguro que la inversión que tiene que hacer es mucho menor que todo lo que gasta en publicidad que no produce ‘ningún’ efecto. De hecho, veo como sería hasta de buena publicidad que Microsoft contrate alguno de los programadores que actualmente hacen esto por la plataforma.

Aunque Windows Phone está ganando terreno dista mucho de ganarlo al ritmo en que debería y de eso ahora mismo solo tiene culpa Microsoft, aunque digan lo contrario queda espacio para un tercer gran competidor, es tiempo de que dejen de estar amagando y realmente den un golpe.

 

Originalmente escrito el 27 de Noviembre del 2013

Haz Click aqui para enviar a un amigo Haz Click aqui para enviar a un amigo

El Boom de los ecosistemas móviles

LogosCon el lanzamiento del iPhone y un poco después de su tienda de aplicaciones, App Store, comenzó una transformación de la manera en que usábamos los celulares para siempre. En solo par de años surgieron las diferentes plataformas (iOS, Android, Blackberry, etc.) y con sus tiendas repletas de aplicaciones y Widgets, surgieron los denominados ecosistemas.

Hoy en día al comprar un Smartphone lo primero que se verifica es lo que ofrece la plataforma del mismo en términos de disponibilidad de aplicaciones, algunas plataformas ofrecen no solamente una mayor cantidad de aplicaciones si no que ofrecen aplicaciones exclusivas o al menos las que no han llegado a las demás plataformas.

Para que un desarrollador quiera crear aplicaciones para una plataforma especifica deben existir las condiciones ideales, para comenzar debe ser sencillo el proceso de registro con el dueño de la plataforma (Apple, RIM, Microsoft, Google), esto es de vitar importancia ya que un proceso arduo, tedioso o caro, hará que el desarrollador desista de su ‘nueva aventura’, este caso sucedió con RIM en años pasados.

La cantidad de usuarios de esa plataforma debe ser significante o al menos tener una proyección de crecimiento lo suficientemente grande para justificar la inversión de recursos, en forma de tiempo y dinero. Claro está, el entorno de desarrollo debe ser no solamente eficiente si no ofrecer las facilidades necesarias para que el creador se sienta a gusto e inspirado para crear aplicaciones de calidad.

Un mal con el que lamentablemente habrá que convivir lo es el de la gran cantidad de aplicaciones basuras que existen en las diferentes tiendas, programadores que pretenden lucrarse rápidamente tienden a inundar los diferentes ecosistemas con aplicaciones que a veces ni siquiera son capaces de hacer lo que prometen de acuerdo a su diseño. Suponemos que en algún futuro, esperemos no muy distante, las tiendas de aplicaciones serán medidas por las aplicaciones de calidad existentes y no por la cantidad ofrecidas.

Los grandes fabricantes deberán tener esto en cuenta pues pueden volverse inmanejable las situaciones con tantos desarrolladores y/o aplicaciones, al final el perjudicado es el usuario final, pues entre tanto caos puede que nunca encuentre la aplicación que necesita para determinada tarea.

Todo indica que el crecimiento de las plataformas seguirá en los próximos años y esperemos también que el consumidor sea el beneficiado por ecosistemas que permitan sacar el mejor provecho de su inversión.

Gracias por estar con nosotros durante este año y nos vemos en Enero. Tengan todos una muy feliz navidad y un prospero año nuevo lleno de bits.

Originalmente publicado en MessengerMag Diciembre 2012

Haz Click aqui para enviar a un amigo Haz Click aqui para enviar a un amigo

Google I/O 2012 Sorprende

Google-IO-2012El gigante de Mountain View sorprendió esta semana en el marco de su conferencia anual para desarrolladores. El primer producto presentado fue la esperada actualización de Android 4.1, nombre código Jelly Bean, una versión enfocada totalmente en el desempeño para lo cual tuvieron que rescribir una parte importante del código de Android desde cero.

Google continuó presentando el esperado Tablet, Nexus 7, creado por la empresa Asus. De esta se conocían hasta las especificaciones pero no por ello sorprendió menos, ya que las especificaciones son muy buenas y el precio de 199 dólares aun mejor. Con sus 7 pulgadas de pantalla es una competencia directa del Kindle Fire de Amazon, quienes sin dudas no se quedaran de brazos cruzados.

Pero de nuevo estas eran de los anuncios esperados por parte de Google, lo que si no se esperaba fue la presentación de un asistente de voz parecido al Siri de Apple y todo parece indicar que será la primera real competencia que tendrá. Hace varias semanas atrás Samsung presentó una tecnología similar en su Galaxy S3 pero quienes han probado coinciden en que no está a la altura de la empresa de Cupertino.
Algo que si sobresalió por encima de cualquier sorpresa fue el Nexus Q, un dispositivo con un diseño muy vanguardista y destinado a compartir media (audio, vídeo, etc.) entre los dispositivos Androids, el único problema parece ser el precio de 300 dólares en comparación con los 99 que cuesta el Apple TV, todo apunta a que no será un éxito.

Ya por último, en términos de Hardware, Google hizo una demostración sorprendente y sorpresiva del Project Glass, proyecto de realidad aumentada utilizando una gafas y que cuentan con cierta inteligencia. Google puso la tecnología disponible a los desarrolladores que tengan un ‘real’ interés en probarla, claro está, por 1500 dólares.

Google Play, la tienda de aplicaciones, creció al proveer ahora películas, más música y revistas; también una serie de opciones que se integrarán con la nueva versión de Android y sobre todo una serie de contenido optimizado para las Tablets.

Una magnifica noticia es la forma en que las aplicaciones de Android se van actualizar en lo adelante, de ahora en adelante las aplicaciones solo bajaran la parte nueva, ósea la actualización real a la aplicación existente en tu dispositivo, lo que sin dudas ayudará a reducir el consumo de data.

En el segundo día el anuncio más importante, para el público en general, fue la disponibilidad de Chrome para iOS, lo que sin dudas ayudara al crecimiento del actualmente browser más utilizado.

Estas fueron los anuncios más relevantes pero sin dudas hay más, pueden ir a YouTube a buscar estas y más informaciones de todo el acontecer de la conferencia de Google, I/O 2012. Hasta la Próxima.

Originalmente publicado en MessengerMag Julio 2012

Windows 8 disponible

windows8Dos meses después de haber presentado el ‘consumer preview’ de Windows 8, Microsoft presenta el ‘release preview’, una versión mas acabada de lo que será el producto final.

Pero, ¿qué puede esperar el usuario final de Windows 8?
La verdad es que esta es debe ser una de las versiones mas complejas de Windows sino la que mas, el paradigma cambia totalmente y se nos presenta una imagen renovada al mismo tiempo que mantiene la cara que ya todos conocemos del Sistema Operativo de Redmond.

En vez de crear un sistema operativo para el creciente segmento de las tablets, tal vez basado en su alabado Windows Phone, decidieron cambiar la concepción que teníamos de Windows y llevarlo a las tablets. Sin dudas una apuesta muy arriesgada cuando competirá directamente con sistemas operativos que han sido diseñado pensando en dispositivos móviles.

Ahora la cara de Windows será su ya famosa interfaz Metro, se entiende por demás muy intuitiva y natural pero hay que ver como los usuarios reaccionen ante la misma y precisamente esta incertidumbre es lo más preocupante. Las voces se han hecho escuchar y hay tantos detractores como defensores del cambio.

Para Microsoft Windows 8 será un reto bastante grande, en el segmento de las computadoras de escritorio es difícil de por si teniendo en cuenta que apenas muchas empresas siguen utilizando Windows XP y otras apenas comienzan a migrar a Windows 7. Quienes estén utilizando Windows 7 tendrán pocos motivos para irse a esta nueva versión sobre todo teniendo en cuenta que hace mucho uso de la tecnología Touch, la cual es prácticamente nula en el sector empresarial y se espera comience a tener sentido con Windows 8, en esencia el dilema de la gallina y el huevo.

El sector de las tablets es un más incierto, después de toda la competencia en férrea y tendrá que enfrentarse al iPad de Apple y al creciente mercado de Android, sin duda una pelea nada fácil.

Microsoft ha indicado que faltan algunos cambios de últimos minutos, uno de estos es la eliminación de su interfaz Aero por algo más minimalista y mate. Muchas aplicaciones están listas y se siguen desarrollando más cada día pero nueva vez, al final del día la voz cantante la tienen los usuarios.

Algo que llama la atención es como han recibido los medios de comunicación tecnológicos a Windows 8, no precisamente con los brazos abiertos y esto es clave resaltarlo porque precisamente esto fue lo que terminó aniquilando a Windows Vista, claro hay que destacar que Windows 8 es muy superior y no debe ser comparado, pero debemos tenerlo en cuenta.

Solo nos queda esperar, mientras les recomiendo que prueben el release preview y se creen su propia idea de los hechos.

Originalmente publicado en MessengerMag Junio 2012

Android, Hoy

android-jelly-bean-statueComo muchos sabrán, Android es el líder indiscutible en términos de Sistemas Operativos móviles y específicamente el más usado en dispositivos alrededor del mundo. Android es un producto con características que le han hecho merecedor de esta posición, además que al ser open source y gobernado por una alianza le ha facilitado el camino entre los fabricantes y las telefónicas.

Sin embargo Android tiene un grave problema, se llama fragmentación. Actualmente existen múltiples versiones de Android y esto se debe a múltiples razones. En el principio los fabricantes lanzaban un nuevo dispositivo pero con las nuevas versiones de Android no actualizaban el mismo y si lanzaban alguna actualización la telefónica no necesariamente brindaban esta actualización a sus clientes. Esto en conjunto con nuevos dispositivos con nuevas versiones de Android creó un problema, un problema grave.

Resulta que para un desarrollador de aplicaciones es muy difícil el mercado de Android ya que su aplicaciones tiene que funcionar no solamente para incontables dispositivos, sino que también tiene que funcionar con múltiples versiones de Android que por X o Y razón funcionan diferente.

Google (mas que la alianza detrás de Android, Open Handset Alliance [OHA]) ha trabajado para controlar este problema, desde la versión Froyo [2.2], Gingerbread [2.3]; pero el problema retorno con la salida de la versión de Tablets de Android, HoneyComb [3.x], creando un inconveniente nueva vez, tanto así fue que el código fuente para esta versión de Android nunca fue liberada. Sin embargo Google retorno el trabajo de unificación con la más reciente versión de Android, Ice Cream Sandwich (ICS) [4.x].

Android ICS es la materialización de Google de la unificación de una real experiencia de usuario sin importar el dispositivo que utilices. Esto es que sin importar que dispositivo tengas si cuentas con Android 4 entonces podrás disfrutar de lo mejor que puede brindarte Android. Claro está, no todo es color de rosa. Lamentablemente Google no tiene control sobre las actualizaciones de Android, un problema derivado del hecho de que Android es Open Source y cualquiera puede hacer lo que le plazca con él. Este es un grave problema también porque muchos fabricantes le colocan una capa a la interfaz de Android el cual le hace perder su propia identidad (Sense de HTC y TouchWiz de Samsung son ejemplos de esto).

Android ICS fue presentado el 19 de Octubre del 2011 y la fecha según las estadísticas más recientes apenas representa el 2.9% de todos los dispositivos. Estas estadísticas seguirán mejorando a medida que pasen los meses y que los fabricantes vayan presentando la actualización para más dispositivos. De igual forma aumentara también con la llegada de CyanogenMod9 (versión de Android preparada por una comunidad de desarrolladores que presenta a Android como fue diseñado y lo prepara para ser utilizado en múltiples dispositivos de forma no oficial).

Android está dando pasos en el camino correcto y esperemos que los problemas relacionados a la fragmentación terminen pronto y permitan disfrutar de este producto como ha sido pensado desde sus inicios. Esperemos también que los fabricantes dejen de estar agregando características de diseño innecesarias que lo que hacen es ‘afear’ el producto.

Es posible que Google presente la próxima versión de Android, la 5.0 nombre código Jelly Bean en su conferencia de verano, Google I/O. Con los fabricantes apenas poniéndose al día con ICS habría que ver qué repercusiones podría tener esta nueva versión.

Mientras tanto les recomiendo probar CyanogenMod, es lo que haré yo.

Originalmente publicado en MessengerMag Abril 2012

CES (Consumer Electronics Show) 2012

CES2012Desde el día 10 y hasta el día 13 del presente mes, se presentó en la ciudad de Las Vegas como todos los años, el más grande show de productos electrónicos.

Para este año el CES ofreció muchas noticias de importancia. Para comenzar, Microsoft anunció que sería su última presentación en este evento, más que nada se debe al hecho de que no está alineado con los ciclos de productos de Microsoft, por lo cual no tiene mucho sentido el invertir en él.

Gran auge se espera que tengan las Ultrabooks que entran con fuerza al mercado, comenzando con HP y su línea Spectre. Todo indica que el mercado de las Netbooks ha muerto y las Ultrabooks terminarán adueñándose de este espacio, así como también de alguna parte del mercado de las Laptops tradicionales.

También Nokia aprovechó la oportunidad para presentar el Nokia 900, el cual es la apuesta de la compañía por retornar al mercado de los Smartphones de la mano de Microsoft y su Windows Phone.

Aparte de anunciar su retiro el próximo año del evento, Microsoft presentó una versión Beta de su sistema operativo Windows 8, de igual manera hubo gran afluencia de Tablets con Windows 8 sobre todo en su versión de ARM.

Hablando de ARM, la tendencia es que se presenten nuevas Tablets en general utilizando las nuevas generaciones de estos procesadores. Muchas de estas Tablets deben llegar de la mano de Android, sobre todo en su versión 4, presentada hace varias semanas atrás.

Broadcom ha anunciado 4 chips para el segmento de los Smart TV que también tuvieron mucha presencia en el evento de la mano de Google TV y otras propuestas.

La empresa Corning, creadora de una de las tecnologías más importantes de los últimos años, el Gorilla Glass, mostró la próxima versión de este producto, el cual se espera sea más maleable y aun más fuerte de lo que ya es.

Blackberry también estuvo presentando a puertas cerradas su nuevo sistema operativo BlackBerry 10, también una nueva Blackberry utilizando dicho sistema operativo y por último la versión 2.0 del Sistema Operativo de su Tablet, la Playbook.

Importante para el mercado norteamericano será la gran cantidad de equipo con LTE. Este año será el comienzo definitivo de la transición del 3G al 4G, comenzando con AT&T y Verizon, pero sin dejar muy atrás a sus competidores.

En esencia, CES es tan solo el principio de lo que nos debe traer el 2012, muchas cosas nuevas y la mejor tecnología disponible.

Originalmente publicado en MessengerMag Enero 2012

Invasión Android

Android-Invasion2De esta manera es que algunos proveedores de servicio han denominado la entrada al mercado (y con ello el auge) de los Smartphones con sistema operativo Android de Google.

El sistema operativo Android se encuentra en un sin número de smartphones que van desde el rango más bajo hasta el más alto. Las prestaciones de los Androids son las más altas que Smartphone alguno haya tenido y esto sin duda que logra atraer a un grupo selecto de clientes.

En República Dominicana, en especial en los últimos meses, hemos sido bombardeados con una tremenda campaña para la adopción de un teléfono de última generación. Esto destaca mucho porque como sabemos somos un país donde la Canadiense RIM es la que dominica con sus Blackberrys, BBIM y los planes de bajo costo para navegación con los cuales esta cuenta.

Debo decir que para mí ha sido una total sorpresa lo rápido que se está adoptando Android en el país y se debe tener en cuenta que es una tendencia que solo aumentara con el tiempo.

RIM ha tenido unos cuantos desaciertos en estos últimos 2 años pero la verdad es que este 2011 ha sido el peor en la historia de la empresa, fallas en la plataforma, productos obsoletos desde su misma concepción, escándalos sobre la manera interna de trabajar, fracasos tan grande como el playbook y unos tantos más que son material para un articulo completo. Lo peor es que no parece que levantaran cabeza pronto mientras cada día pierden más mercado. Una lástima teniendo en cuenta que hablamos de la compañía que otrora fue la más grande en este segmento de mercado y hoy en día es tan solo una opción en los países emergentes por sus precios asociados a la conectividad.

Recientemente Google presentó la nueva versión de Android, ICS (Ice Cream Sandwich), la cual tiene muchas mejoras con respeto a las versiones anteriores y con la cual Google pretende converger la versión de Android usada en las Tablets y en los Smartphones, teniendo de esta forma una mejor homogeneidad entre ambas plataformas que tienen tanto en común.

Hablando de esto también cabe destacar que recientemente ha sido puesto a circular el Samsung Galaxy 2, el cual tal vez sea el Android más famoso y esperado en el mundo. Hasta ahora el único inconveniente que he visto para su masiva adopción ha sido el precio un tanto elevado con el cual ha sido presentado pero entiendo que con cada vez más competencia en los próximos meses podría descender el precio y de esta manera volverse más atractivo a las masas que buscan en Android su primera opción.

Vamos a ver como se desenvuelve Android en los próximos meses con su nueva versión, los nuevos terminales que comienzan a salir y claro esta contra el nuevo iOS5 de Apple.

Originalmente publicado en MessengerMag Noviembre 2011