Google

Microsoft y su cambio de estrategia: Windows Phone

HTC-One-M8-Windows-Phone-variant-2

Microsoft parece estar aprendiendo la lección con Windows Phone y en general con el futuro de la empresa.
Aunque parece tarde para que un tercer ecosistema se afiance, la realidad es que hace mucho, los consumidores y sobre todo los operadores demandan la existencia del mismo.

Estado actual de Windows Phone

Primero que todo Microsoft ha decido dejar de cobrar las licencias de Windows Phone y por razones obvias ha logrado atraer nuevos fabricantes. Aunque debemos ser precavidos con esta noticia ya que la competencia es más recia, un ejemplo de esto es Huawei quien fue uno de los fabricantes que anunció equipos con Windows Phone y ha dicho que pondrá el mismo en espera.

Independientemente de esto, podemos decir que ha sido un buen movimiento por parte de Microsoft el cual se complementa con el siguiente punto.

Compatibilidad con ‘SoCs de Android’.

Uno de los mejores movimientos de Microsoft fue acercarse a Qualcomm, el mayor fabricante de SoCs, para validar la compatibilidad de los chips que utilizan los equipos Android de ultima generación y que de esta manera los fabricantes puedan lanzar los mismos equipos Android con el sistema operativo de Microsoft.

El primer fruto de esta estrategia es el HTC One (M8), un equipo de gama alta que pudiera al menos ayudar a Windows Phone, digo que pudiera porque lamentablemente la situación de HTC es problemática. El equipo ha recibido muy buenos reviews, sobre todo de su gran autonomía por encima de la versión de Android aunque utilicen prácticamente el mismo hardware. Si Microsoft y HTC hacen bien su trabajo el M8 pudiera representar una gran oportunidad para ambas empresas.

No a la exclusividad de operadores.

Una de las mayores desventajas que ha tenido Windows Phone es la exclusividad de los fabricantes con los operadores, y esto ha sido más que cierto sobre todo con el mayor fabricante de Windows Phone, Nokia.

La mayoría de los equipos han sido lanzados exclusivamente, a veces por un tiempo limitado, en un operador especifico. De esta manera eliminan las oportunidades que pueda tener uno de estos equipos en otro mercado donde el operador no esté disponible o simplemente que el cliente quiera otra operadora.

Esta estrategia parece que será diferente y veremos los nuevos equipos ser lanzados por los diferentes operadoras, comenzando con el HTC One (M8) en Verizon para luego estar disponible en AT&T.

Apps de mayor calidad y/o renombre.

Desde la salida de Windows Phone uno de los mayores problemas para Microsoft ha sido atraer a los desarrolladores. Un mercado naciente con pocos usuarios ofrece poco a ningún incentivo para un desarrollador, sobre todo cuando la estrategia de Microsoft no parecía estar del todo clara.

Desde este inicio tumultuoso ha llovido bastante y ahora el Windows Store es una de las tiendas de mayor crecimiento sin embargo los problemas continúan. Han llegado muchas apps de renombre pero carecen de las funcionalidades y calidad que ofrecen sus hermanas de otras plataformas.

Peor aún que esto es, cuando un desarrollador invierte en esta plataforma para encontrarse que sus oportunidades son robadas por otras apps que buscan engañar al usuario son similares nombres, mismos iconos y a veces un simple link hacia la app original.

Microsoft reconoce el problema pero debe ser mucho más proactivo en este sentido. Al igual que Google Play y el Apple Store, en menor medida, parece que solo se centran en seguir repitiendo la grandiosa cantidad de Apps de que dispone la tienda y no la calidad de las mismas.

En resumen: Microsoft necesita atacar más los diferentes mercados con diferentes propuestas de valor en forma de nuevos equipos. Seguir reduciendo la brecha de funcionalidades que puedan hacer falta a su plataforma en comparación con Android e iOS, al mismo tiempo que agregar funcionalidades que permitan diferenciar la plataforma de las demás. Cabe destacar que también es necesario que Microsoft y sus socios hagan mayor publicidad de estas características diferenciadoras sobre todo en la mayor autonomía de sus terminales pues es el factor más determinante en la compra de nuevos equipos.

Igualmente Microsoft junto con sus socios deben disminuir al mínimo la exclusividad con los operadores, atraer más desarrolladores y proteger estos últimos de los que buscan lucrarse con el trabajo ajeno.

De lograrlo Microsoft podrían no solo volver a recuperar mercado perdido sino ganar más y comenzar a ser tomados en cuenta como el tercer ecosistema.

PD: Por favor, cambien el nombre a Windows Phone.

Esto si que sería un gran movimiento por parte de Microsoft, el nombre de Windows trae consigo los malestares de su hermano mayor y el nombre tan largo elimina el factor de convertirse en un Neologismo.

Haz Click aqui para enviar a un amigo Haz Click aqui para enviar a un amigo

El Boom de los ecosistemas móviles

LogosCon el lanzamiento del iPhone y un poco después de su tienda de aplicaciones, App Store, comenzó una transformación de la manera en que usábamos los celulares para siempre. En solo par de años surgieron las diferentes plataformas (iOS, Android, Blackberry, etc.) y con sus tiendas repletas de aplicaciones y Widgets, surgieron los denominados ecosistemas.

Hoy en día al comprar un Smartphone lo primero que se verifica es lo que ofrece la plataforma del mismo en términos de disponibilidad de aplicaciones, algunas plataformas ofrecen no solamente una mayor cantidad de aplicaciones si no que ofrecen aplicaciones exclusivas o al menos las que no han llegado a las demás plataformas.

Para que un desarrollador quiera crear aplicaciones para una plataforma especifica deben existir las condiciones ideales, para comenzar debe ser sencillo el proceso de registro con el dueño de la plataforma (Apple, RIM, Microsoft, Google), esto es de vitar importancia ya que un proceso arduo, tedioso o caro, hará que el desarrollador desista de su ‘nueva aventura’, este caso sucedió con RIM en años pasados.

La cantidad de usuarios de esa plataforma debe ser significante o al menos tener una proyección de crecimiento lo suficientemente grande para justificar la inversión de recursos, en forma de tiempo y dinero. Claro está, el entorno de desarrollo debe ser no solamente eficiente si no ofrecer las facilidades necesarias para que el creador se sienta a gusto e inspirado para crear aplicaciones de calidad.

Un mal con el que lamentablemente habrá que convivir lo es el de la gran cantidad de aplicaciones basuras que existen en las diferentes tiendas, programadores que pretenden lucrarse rápidamente tienden a inundar los diferentes ecosistemas con aplicaciones que a veces ni siquiera son capaces de hacer lo que prometen de acuerdo a su diseño. Suponemos que en algún futuro, esperemos no muy distante, las tiendas de aplicaciones serán medidas por las aplicaciones de calidad existentes y no por la cantidad ofrecidas.

Los grandes fabricantes deberán tener esto en cuenta pues pueden volverse inmanejable las situaciones con tantos desarrolladores y/o aplicaciones, al final el perjudicado es el usuario final, pues entre tanto caos puede que nunca encuentre la aplicación que necesita para determinada tarea.

Todo indica que el crecimiento de las plataformas seguirá en los próximos años y esperemos también que el consumidor sea el beneficiado por ecosistemas que permitan sacar el mejor provecho de su inversión.

Gracias por estar con nosotros durante este año y nos vemos en Enero. Tengan todos una muy feliz navidad y un prospero año nuevo lleno de bits.

Originalmente publicado en MessengerMag Diciembre 2012

Haz Click aqui para enviar a un amigo Haz Click aqui para enviar a un amigo

Google I/O 2012 Sorprende

Google-IO-2012El gigante de Mountain View sorprendió esta semana en el marco de su conferencia anual para desarrolladores. El primer producto presentado fue la esperada actualización de Android 4.1, nombre código Jelly Bean, una versión enfocada totalmente en el desempeño para lo cual tuvieron que rescribir una parte importante del código de Android desde cero.

Google continuó presentando el esperado Tablet, Nexus 7, creado por la empresa Asus. De esta se conocían hasta las especificaciones pero no por ello sorprendió menos, ya que las especificaciones son muy buenas y el precio de 199 dólares aun mejor. Con sus 7 pulgadas de pantalla es una competencia directa del Kindle Fire de Amazon, quienes sin dudas no se quedaran de brazos cruzados.

Pero de nuevo estas eran de los anuncios esperados por parte de Google, lo que si no se esperaba fue la presentación de un asistente de voz parecido al Siri de Apple y todo parece indicar que será la primera real competencia que tendrá. Hace varias semanas atrás Samsung presentó una tecnología similar en su Galaxy S3 pero quienes han probado coinciden en que no está a la altura de la empresa de Cupertino.
Algo que si sobresalió por encima de cualquier sorpresa fue el Nexus Q, un dispositivo con un diseño muy vanguardista y destinado a compartir media (audio, vídeo, etc.) entre los dispositivos Androids, el único problema parece ser el precio de 300 dólares en comparación con los 99 que cuesta el Apple TV, todo apunta a que no será un éxito.

Ya por último, en términos de Hardware, Google hizo una demostración sorprendente y sorpresiva del Project Glass, proyecto de realidad aumentada utilizando una gafas y que cuentan con cierta inteligencia. Google puso la tecnología disponible a los desarrolladores que tengan un ‘real’ interés en probarla, claro está, por 1500 dólares.

Google Play, la tienda de aplicaciones, creció al proveer ahora películas, más música y revistas; también una serie de opciones que se integrarán con la nueva versión de Android y sobre todo una serie de contenido optimizado para las Tablets.

Una magnifica noticia es la forma en que las aplicaciones de Android se van actualizar en lo adelante, de ahora en adelante las aplicaciones solo bajaran la parte nueva, ósea la actualización real a la aplicación existente en tu dispositivo, lo que sin dudas ayudará a reducir el consumo de data.

En el segundo día el anuncio más importante, para el público en general, fue la disponibilidad de Chrome para iOS, lo que sin dudas ayudara al crecimiento del actualmente browser más utilizado.

Estas fueron los anuncios más relevantes pero sin dudas hay más, pueden ir a YouTube a buscar estas y más informaciones de todo el acontecer de la conferencia de Google, I/O 2012. Hasta la Próxima.

Originalmente publicado en MessengerMag Julio 2012

Android, Hoy

android-jelly-bean-statueComo muchos sabrán, Android es el líder indiscutible en términos de Sistemas Operativos móviles y específicamente el más usado en dispositivos alrededor del mundo. Android es un producto con características que le han hecho merecedor de esta posición, además que al ser open source y gobernado por una alianza le ha facilitado el camino entre los fabricantes y las telefónicas.

Sin embargo Android tiene un grave problema, se llama fragmentación. Actualmente existen múltiples versiones de Android y esto se debe a múltiples razones. En el principio los fabricantes lanzaban un nuevo dispositivo pero con las nuevas versiones de Android no actualizaban el mismo y si lanzaban alguna actualización la telefónica no necesariamente brindaban esta actualización a sus clientes. Esto en conjunto con nuevos dispositivos con nuevas versiones de Android creó un problema, un problema grave.

Resulta que para un desarrollador de aplicaciones es muy difícil el mercado de Android ya que su aplicaciones tiene que funcionar no solamente para incontables dispositivos, sino que también tiene que funcionar con múltiples versiones de Android que por X o Y razón funcionan diferente.

Google (mas que la alianza detrás de Android, Open Handset Alliance [OHA]) ha trabajado para controlar este problema, desde la versión Froyo [2.2], Gingerbread [2.3]; pero el problema retorno con la salida de la versión de Tablets de Android, HoneyComb [3.x], creando un inconveniente nueva vez, tanto así fue que el código fuente para esta versión de Android nunca fue liberada. Sin embargo Google retorno el trabajo de unificación con la más reciente versión de Android, Ice Cream Sandwich (ICS) [4.x].

Android ICS es la materialización de Google de la unificación de una real experiencia de usuario sin importar el dispositivo que utilices. Esto es que sin importar que dispositivo tengas si cuentas con Android 4 entonces podrás disfrutar de lo mejor que puede brindarte Android. Claro está, no todo es color de rosa. Lamentablemente Google no tiene control sobre las actualizaciones de Android, un problema derivado del hecho de que Android es Open Source y cualquiera puede hacer lo que le plazca con él. Este es un grave problema también porque muchos fabricantes le colocan una capa a la interfaz de Android el cual le hace perder su propia identidad (Sense de HTC y TouchWiz de Samsung son ejemplos de esto).

Android ICS fue presentado el 19 de Octubre del 2011 y la fecha según las estadísticas más recientes apenas representa el 2.9% de todos los dispositivos. Estas estadísticas seguirán mejorando a medida que pasen los meses y que los fabricantes vayan presentando la actualización para más dispositivos. De igual forma aumentara también con la llegada de CyanogenMod9 (versión de Android preparada por una comunidad de desarrolladores que presenta a Android como fue diseñado y lo prepara para ser utilizado en múltiples dispositivos de forma no oficial).

Android está dando pasos en el camino correcto y esperemos que los problemas relacionados a la fragmentación terminen pronto y permitan disfrutar de este producto como ha sido pensado desde sus inicios. Esperemos también que los fabricantes dejen de estar agregando características de diseño innecesarias que lo que hacen es ‘afear’ el producto.

Es posible que Google presente la próxima versión de Android, la 5.0 nombre código Jelly Bean en su conferencia de verano, Google I/O. Con los fabricantes apenas poniéndose al día con ICS habría que ver qué repercusiones podría tener esta nueva versión.

Mientras tanto les recomiendo probar CyanogenMod, es lo que haré yo.

Originalmente publicado en MessengerMag Abril 2012

World Mobile Congress 2012

WMC2012Este año como todos los años se dieron cita en la ciudad de Barcelona, España, los más importantes fabricantes de equipos móviles del mundo para mostrar sus últimos adelantos.
Desde el día 0 (día de la prensa) se desvelaron en este lugar asombrosos productos, entre ellos el Samsung Galaxy Beam, el cual tal vez no resalte mucho como Smartphone pero como proyector móvil es maravilloso.

Una de las mejores sorpresas estuvo de la mano de Huawei el fabricante Chino que no solo presentó una nueva línea de smartphones que será introducida pronto sino que están trabajando en su propia línea de procesadores basados en ARM. Según ellos es el Smartphone más rápido del mundo, eso lo veremos cuando presenten el mismo. También presentaron un Tablet pero no dieron detalles del la misma. Indistintamente de esto es muy agradable ver esta compañía salir de la zona de confort.

Como saben HTC ha hablado de volver a sus raíces y presentar menos pero mejores equipos, al parecer comenzaron rápido ya que presentaron su nueva línea HTC One que se compone básicamente de 3 productos, el One X, One S y el One V. Resalta de este equipo el trabajo que han realizado en torno a la cámara y al software que maneja esta.

Hablando de cámara la sensación del lugar en estos términos vino por parte de Nokia quienes presentaron el 808 PureView, un equipo capaz de componer una imagen de 41 MP y presentarla dentro de una imagen de 5MP. Todos se preguntan por qué no lo hizo con su línea de Windows Phone, pero al parecer al momento la plataforma tiene ciertas limitantes y todo apunta a que veremos PureView con la llegada de la próxima versión de Windows Phone, nombre código Apollo.

Hablando de Windows Phone, Nokia presentó también el Lumia 610, un hermoso terminal con mucho estilo destinado a los principiantes de los Smartphones e inmediatamente ganó un premio.

Asus por su parte presento el Padfone que no es más que un Smartphone con un DockStation tipo Laptop, en el futuro veremos más de esto porque realmente es una grandiosa tendencia.

Mozilla, si los creadores de Firefox, presentaron una interfaz basada en Gecko que es como una especie de Sistema Operativo basado en HTML5, ya veremos pronto que tal es.

Por su parte Google se limitó a expresar su desconforme con el mercado de los Tablets y a decir que trabajaran el doble para conquistarlo, esto vienes días después de que Samsung diga que no les está yendo del todo bien en este segmento, algo preocupante teniendo en cuenta que Samsung es el más grande vendedor de Tablets con Android.

Ya por ultimo y algo esperado fue la presentación de Microsoft de su Windows 8. Las opiniones no se han hecho esperar y como se espera, mucho odian la nueva interfaz Metro y otros la aman. La verdad es sencilla, para aprovechar esta interfaz se necesita de una nueva generación de Hardware, esto es monitores Touch, Tablets y cualquier otro dispositivo que haya sido pensado con este fin. Mientras tanto para los usuarios de escritorio no esperen que Windows 8 venga con nada ‘mágico’.

Originalmente publicado en MessengerMag Marzo 2012

Resumen Tecnológico del 2011

resumen2011-2Si tendría que definir este año en términos de la tecnología más usada diría que ha sido el año de los Tablets. Pero veamos que nos trajo este 2011 en un mayor contexto.

En el segmento móvil, Android se consolidó como el sistema operativo más usado y reciente presentó la versión 4, Apple como siempre muy cerca, presento la versión 5 del iOS5 y Microsoft por fin presento un competidor en forma del Windows Phone 7.5 (Mango), por su parte WebOS fracaso de la mano de HP y claro esta RIM se ha convertido en un total desastre con sus Blackberrys. Amazon presentó su Tablet Kindle Fire y se espera que sea el primer competidor real del iPad.

Cada tantos minutos parece surgir un equipo con especificaciones más potentes que el anterior. ARM se consolida aun más con su arquitectura para equipos móviles y buscan dar el salto a los servidores aprovechando el boom de la nube.

Hablamos de los Netbooks que perdieron su fuerza ante los Tablets, tan fuerte ha sido la caída que Samsung recién anuncio que deja el mercado para dedicarse al nuevo segmento, Ultrabooks. La idea del Ultrabook no es más que una laptop súper ligera y el 2012 debe consolidarse este segmento.

Este año litigios por patentes estuvieron a la orden del día, HP vs Oracle, Oracle vs Intel vs HP, Apple vs Samsung, Apple vs Nokia, Microsoft vs Google, Todos vs Google; y así muchas más demandas en todos los sentidos, lo que sí está claro es que mientras el Estado no haga algo para solucionar este inconveniente las empresas se protegerán y demandaran con su arsenal de abogados.

También el 2011 se llevo a grandes personalidades, la más sonada fue la muerte de Steve Jobs, visionario y fundador de Apple pero también perdimos a Dennis Ritchie creador del lenguaje C así como también participante en la creación del Sistema Operativo Unix.

Cabe destacar también que este año Internet fue testigo de su gran poder al ser el canal por el cual varias revoluciones mundiales se llevaron a cabo. Primero Wikileaks comenzó a publicar información clasificada que conllevo a manifestaciones que luego se convirtieron en caídas de gobiernos completos. A continuación el grupo de Hackers Anonymous y Lulz libraron una batalla contra un grupo de empresas, al igual que con redes de pornografía infantil.

Netflix se convirtió en el más grande consumidor de data con el crecimiento de su negocio rentando vídeos, les siguen los pasos Pandora y Spotify quienes logran penetrar al mercado americano. Netflix también llega a Latinoamérica con una excelente propuesta en términos de precios.

Sin dudas estos son tan solo unos cuantos de los acontecimientos que marcaron el 2011, pero muchas otras cosas importantes sucedieron en estos 12 meses del año. El próximo 2012 [si no se acaba el mundo 🙂 ] pretende ser aun más excitante que este, espero que así sea y que ustedes se mantengan cerca leyéndonos.

 

Originalmente publicado en MessengerMag Diciembre 2011

Invasión Android

Android-Invasion2De esta manera es que algunos proveedores de servicio han denominado la entrada al mercado (y con ello el auge) de los Smartphones con sistema operativo Android de Google.

El sistema operativo Android se encuentra en un sin número de smartphones que van desde el rango más bajo hasta el más alto. Las prestaciones de los Androids son las más altas que Smartphone alguno haya tenido y esto sin duda que logra atraer a un grupo selecto de clientes.

En República Dominicana, en especial en los últimos meses, hemos sido bombardeados con una tremenda campaña para la adopción de un teléfono de última generación. Esto destaca mucho porque como sabemos somos un país donde la Canadiense RIM es la que dominica con sus Blackberrys, BBIM y los planes de bajo costo para navegación con los cuales esta cuenta.

Debo decir que para mí ha sido una total sorpresa lo rápido que se está adoptando Android en el país y se debe tener en cuenta que es una tendencia que solo aumentara con el tiempo.

RIM ha tenido unos cuantos desaciertos en estos últimos 2 años pero la verdad es que este 2011 ha sido el peor en la historia de la empresa, fallas en la plataforma, productos obsoletos desde su misma concepción, escándalos sobre la manera interna de trabajar, fracasos tan grande como el playbook y unos tantos más que son material para un articulo completo. Lo peor es que no parece que levantaran cabeza pronto mientras cada día pierden más mercado. Una lástima teniendo en cuenta que hablamos de la compañía que otrora fue la más grande en este segmento de mercado y hoy en día es tan solo una opción en los países emergentes por sus precios asociados a la conectividad.

Recientemente Google presentó la nueva versión de Android, ICS (Ice Cream Sandwich), la cual tiene muchas mejoras con respeto a las versiones anteriores y con la cual Google pretende converger la versión de Android usada en las Tablets y en los Smartphones, teniendo de esta forma una mejor homogeneidad entre ambas plataformas que tienen tanto en común.

Hablando de esto también cabe destacar que recientemente ha sido puesto a circular el Samsung Galaxy 2, el cual tal vez sea el Android más famoso y esperado en el mundo. Hasta ahora el único inconveniente que he visto para su masiva adopción ha sido el precio un tanto elevado con el cual ha sido presentado pero entiendo que con cada vez más competencia en los próximos meses podría descender el precio y de esta manera volverse más atractivo a las masas que buscan en Android su primera opción.

Vamos a ver como se desenvuelve Android en los próximos meses con su nueva versión, los nuevos terminales que comienzan a salir y claro esta contra el nuevo iOS5 de Apple.

Originalmente publicado en MessengerMag Noviembre 2011