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Microsoft y su cambio de estrategia: Windows Phone

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Microsoft parece estar aprendiendo la lección con Windows Phone y en general con el futuro de la empresa.
Aunque parece tarde para que un tercer ecosistema se afiance, la realidad es que hace mucho, los consumidores y sobre todo los operadores demandan la existencia del mismo.

Estado actual de Windows Phone

Primero que todo Microsoft ha decido dejar de cobrar las licencias de Windows Phone y por razones obvias ha logrado atraer nuevos fabricantes. Aunque debemos ser precavidos con esta noticia ya que la competencia es más recia, un ejemplo de esto es Huawei quien fue uno de los fabricantes que anunció equipos con Windows Phone y ha dicho que pondrá el mismo en espera.

Independientemente de esto, podemos decir que ha sido un buen movimiento por parte de Microsoft el cual se complementa con el siguiente punto.

Compatibilidad con ‘SoCs de Android’.

Uno de los mejores movimientos de Microsoft fue acercarse a Qualcomm, el mayor fabricante de SoCs, para validar la compatibilidad de los chips que utilizan los equipos Android de ultima generación y que de esta manera los fabricantes puedan lanzar los mismos equipos Android con el sistema operativo de Microsoft.

El primer fruto de esta estrategia es el HTC One (M8), un equipo de gama alta que pudiera al menos ayudar a Windows Phone, digo que pudiera porque lamentablemente la situación de HTC es problemática. El equipo ha recibido muy buenos reviews, sobre todo de su gran autonomía por encima de la versión de Android aunque utilicen prácticamente el mismo hardware. Si Microsoft y HTC hacen bien su trabajo el M8 pudiera representar una gran oportunidad para ambas empresas.

No a la exclusividad de operadores.

Una de las mayores desventajas que ha tenido Windows Phone es la exclusividad de los fabricantes con los operadores, y esto ha sido más que cierto sobre todo con el mayor fabricante de Windows Phone, Nokia.

La mayoría de los equipos han sido lanzados exclusivamente, a veces por un tiempo limitado, en un operador especifico. De esta manera eliminan las oportunidades que pueda tener uno de estos equipos en otro mercado donde el operador no esté disponible o simplemente que el cliente quiera otra operadora.

Esta estrategia parece que será diferente y veremos los nuevos equipos ser lanzados por los diferentes operadoras, comenzando con el HTC One (M8) en Verizon para luego estar disponible en AT&T.

Apps de mayor calidad y/o renombre.

Desde la salida de Windows Phone uno de los mayores problemas para Microsoft ha sido atraer a los desarrolladores. Un mercado naciente con pocos usuarios ofrece poco a ningún incentivo para un desarrollador, sobre todo cuando la estrategia de Microsoft no parecía estar del todo clara.

Desde este inicio tumultuoso ha llovido bastante y ahora el Windows Store es una de las tiendas de mayor crecimiento sin embargo los problemas continúan. Han llegado muchas apps de renombre pero carecen de las funcionalidades y calidad que ofrecen sus hermanas de otras plataformas.

Peor aún que esto es, cuando un desarrollador invierte en esta plataforma para encontrarse que sus oportunidades son robadas por otras apps que buscan engañar al usuario son similares nombres, mismos iconos y a veces un simple link hacia la app original.

Microsoft reconoce el problema pero debe ser mucho más proactivo en este sentido. Al igual que Google Play y el Apple Store, en menor medida, parece que solo se centran en seguir repitiendo la grandiosa cantidad de Apps de que dispone la tienda y no la calidad de las mismas.

En resumen: Microsoft necesita atacar más los diferentes mercados con diferentes propuestas de valor en forma de nuevos equipos. Seguir reduciendo la brecha de funcionalidades que puedan hacer falta a su plataforma en comparación con Android e iOS, al mismo tiempo que agregar funcionalidades que permitan diferenciar la plataforma de las demás. Cabe destacar que también es necesario que Microsoft y sus socios hagan mayor publicidad de estas características diferenciadoras sobre todo en la mayor autonomía de sus terminales pues es el factor más determinante en la compra de nuevos equipos.

Igualmente Microsoft junto con sus socios deben disminuir al mínimo la exclusividad con los operadores, atraer más desarrolladores y proteger estos últimos de los que buscan lucrarse con el trabajo ajeno.

De lograrlo Microsoft podrían no solo volver a recuperar mercado perdido sino ganar más y comenzar a ser tomados en cuenta como el tercer ecosistema.

PD: Por favor, cambien el nombre a Windows Phone.

Esto si que sería un gran movimiento por parte de Microsoft, el nombre de Windows trae consigo los malestares de su hermano mayor y el nombre tan largo elimina el factor de convertirse en un Neologismo.

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Windows Phone: Problemas en el futuro cercano

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Es innegable, y hasta cierto punto, inminente que Windows Phone (‘odio’ este nombre) aumente su market share, sobre todo teniendo en cuenta que era prácticamente nulo. Desde su concepción Windows Phone ha tenido ciertos problemas de raíz, y de los cuales algunos persisten hoy día. Para comenzar Microsoft decide cambiar de paradigma diferenciándose de Android [Google] e iOS [Apple] con los famosos Tiles o mosaicos dinámicos. Muchas personas gustan de estos, otros no lo entienden y otros simplemente no los soportan.

Luego está la carencia de funcionalidades básicas del sistema operativo per se, funciones que eran esenciales en cualquier plataforma moderna no se encontraban y otras implementadas a medias como el multitasking. Y por ultimo el grito de todos, la carencia de Aplicaciones. En el inicio esta ultima molestia se entendía, después de todo se trataba de un nuevo ecosistemas al que había que darle tiempo; tiempo para darlo a conocer, tiempo para que los usuarios se interesen, tiempo para que los desarrolladores presenten aplicaciones y bueno, tiempo para todo.

Con la llegada de Windows Phone 8, y sobre todo sus primeras actualizaciones, han desaparecido la mayoría de los problemas respeto a funcionalidades no encontradas.Con el aumento del market share más las expectativas de crecimiento muchos desarrolladores están portando sus aplicaciones mientras que otros tienen en cuenta esta plataforma al momento de crear nuevas.

Gracias a esto son más los nombres de grandes aplicaciones las que anuncian su inminente llegada a Windows Phone y precisamente en este apartado en que veo la existencia de futuros problemas que continuarían marginando al producto de Redmond.

Para comenzar estas ‘grandes’ apps que reciente llegan suelen tener la tendencia de llegar con funcionalidades limitadas, estoy hablando de funcionalidades que existen en las versiones para las demás plataformas, pero que por algún motivo o razón desconocidas para nosotros no son implementadas en las primeras versiones. Y aquí es bueno diferenciar de una estrategia que han mantenido algunas de estas aplicaciones que consiste en dar prioridad a sus cambios a la plataforma donde la app se dio a conocer y/o aquella donde tiene un publico más apasionado, hasta cierto punto esto es algo que se puede entender, pero llegar a una plataforma y carecer de funciones básicas de funcionamiento es simplemente algo que no logro comprender.

Un ejemplo claro de esta tendencia es el caso reciente de Instagram, la aplicación famosa por sus filtros para imágenes, sin dudas ha sido la más esperada en esta plataforma. Entre las funcionalidades carentes Instagram indica que falta la que más importa, poder tomar imágenes desde la misma aplicaciones y la posibilidad de compartir vídeos. ¿Lo grave del caso?, #1 el hecho de que supuestamente falte la característica principal que se supone hace la aplicación y #2 que Instagram diga esto cuando la aplicación en si te permite tomar imágenes pero utilizando la cámara del sistema operativo en vez de la aplicación, sin dudas un mensaje mal enviado.

Y ahora luego de tanto bla bla bla, la razón del titulo de este post.

Como bien indiqué más arriba, desde el inicio de Windows Phone se diferenció de Apple y de Google utilizando un sistema operativo visualmente y funcionalmente diferente, entonces a mi entender este siempre debería ser el foco de atención de esta plataforma y uno que debe ser base en cualquier movimiento de esta plataforma.

¿Por qué hablo de esto?

En la mayoría de las aplicaciones y sobre todo en las de mayor renombre no se ve ningún interés en explotar las características únicas de Windows Phone.

Un ejemplo de estas características son las fotos. Como se sabe, los equipos con Windows Phone cuentan con algunas de las mejores cámaras de smartphones existentes en el mercado sino las que más, ¿Por qué entonces cuando sale Instagram no se logra que esta aproveche y explote sobre todo esta característica?. ¿Por qué instagram no sale soportando imágenes HD, Landscape [ejemplos] o cualquier otro invento que resalte el potencial de la plataforma?

 

¿Por qué Microsoft no crea apps sustitutas de aquellas faltantes?

Una de las apps que más me gustaron cuando usé Windows Phone fue su app de email, utilizar gmail allí simplemente me parecía encantador. Sabemos que hay empresas como Google que se niegan a apoyar esta plataforma y aunque en este caso especifico hay poco que hacer hay otras empresas que aunque no tienen interés en esta plataforma aún, tampoco bloquean el desarrollo de Apps que utilicen los servicios de las mismas.

Un caso que relució mucho fue el de la grandiosa aplicaciones de Youtube que Microsoft desarrolló, la misma hacia cosas que el cliente oficial de Google en Android no hacia y su diseño fue alabado una y otras vez; en este caso dicha aplicación violaba los derechos de uso del producto pero que impide que Microsoft haga grandiosas apps para otros servicios?

Instagram por ejemplo que muchos desarrolladores crearon apps para este servicio.

Soundcloud y que así aproveche las grandiosas características de audio/micrófono que poseen los teléfonos con Windows Phone.

Pinterest, Amazon Instant Video, Flipboard, Google+,Instapaper, Mint.com, flickr, estas son algunas aplicaciones para las cuales Microsoft puede crear sustitutas y que se sientan tan bien como se sintieran apps directamente desde el proveedor de estos servicios, seguro que la inversión que tiene que hacer es mucho menor que todo lo que gasta en publicidad que no produce ‘ningún’ efecto. De hecho, veo como sería hasta de buena publicidad que Microsoft contrate alguno de los programadores que actualmente hacen esto por la plataforma.

Aunque Windows Phone está ganando terreno dista mucho de ganarlo al ritmo en que debería y de eso ahora mismo solo tiene culpa Microsoft, aunque digan lo contrario queda espacio para un tercer gran competidor, es tiempo de que dejen de estar amagando y realmente den un golpe.

 

Originalmente escrito el 27 de Noviembre del 2013

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El Boom de los ecosistemas móviles

LogosCon el lanzamiento del iPhone y un poco después de su tienda de aplicaciones, App Store, comenzó una transformación de la manera en que usábamos los celulares para siempre. En solo par de años surgieron las diferentes plataformas (iOS, Android, Blackberry, etc.) y con sus tiendas repletas de aplicaciones y Widgets, surgieron los denominados ecosistemas.

Hoy en día al comprar un Smartphone lo primero que se verifica es lo que ofrece la plataforma del mismo en términos de disponibilidad de aplicaciones, algunas plataformas ofrecen no solamente una mayor cantidad de aplicaciones si no que ofrecen aplicaciones exclusivas o al menos las que no han llegado a las demás plataformas.

Para que un desarrollador quiera crear aplicaciones para una plataforma especifica deben existir las condiciones ideales, para comenzar debe ser sencillo el proceso de registro con el dueño de la plataforma (Apple, RIM, Microsoft, Google), esto es de vitar importancia ya que un proceso arduo, tedioso o caro, hará que el desarrollador desista de su ‘nueva aventura’, este caso sucedió con RIM en años pasados.

La cantidad de usuarios de esa plataforma debe ser significante o al menos tener una proyección de crecimiento lo suficientemente grande para justificar la inversión de recursos, en forma de tiempo y dinero. Claro está, el entorno de desarrollo debe ser no solamente eficiente si no ofrecer las facilidades necesarias para que el creador se sienta a gusto e inspirado para crear aplicaciones de calidad.

Un mal con el que lamentablemente habrá que convivir lo es el de la gran cantidad de aplicaciones basuras que existen en las diferentes tiendas, programadores que pretenden lucrarse rápidamente tienden a inundar los diferentes ecosistemas con aplicaciones que a veces ni siquiera son capaces de hacer lo que prometen de acuerdo a su diseño. Suponemos que en algún futuro, esperemos no muy distante, las tiendas de aplicaciones serán medidas por las aplicaciones de calidad existentes y no por la cantidad ofrecidas.

Los grandes fabricantes deberán tener esto en cuenta pues pueden volverse inmanejable las situaciones con tantos desarrolladores y/o aplicaciones, al final el perjudicado es el usuario final, pues entre tanto caos puede que nunca encuentre la aplicación que necesita para determinada tarea.

Todo indica que el crecimiento de las plataformas seguirá en los próximos años y esperemos también que el consumidor sea el beneficiado por ecosistemas que permitan sacar el mejor provecho de su inversión.

Gracias por estar con nosotros durante este año y nos vemos en Enero. Tengan todos una muy feliz navidad y un prospero año nuevo lleno de bits.

Originalmente publicado en MessengerMag Diciembre 2012

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Google I/O 2012 Sorprende

Google-IO-2012El gigante de Mountain View sorprendió esta semana en el marco de su conferencia anual para desarrolladores. El primer producto presentado fue la esperada actualización de Android 4.1, nombre código Jelly Bean, una versión enfocada totalmente en el desempeño para lo cual tuvieron que rescribir una parte importante del código de Android desde cero.

Google continuó presentando el esperado Tablet, Nexus 7, creado por la empresa Asus. De esta se conocían hasta las especificaciones pero no por ello sorprendió menos, ya que las especificaciones son muy buenas y el precio de 199 dólares aun mejor. Con sus 7 pulgadas de pantalla es una competencia directa del Kindle Fire de Amazon, quienes sin dudas no se quedaran de brazos cruzados.

Pero de nuevo estas eran de los anuncios esperados por parte de Google, lo que si no se esperaba fue la presentación de un asistente de voz parecido al Siri de Apple y todo parece indicar que será la primera real competencia que tendrá. Hace varias semanas atrás Samsung presentó una tecnología similar en su Galaxy S3 pero quienes han probado coinciden en que no está a la altura de la empresa de Cupertino.
Algo que si sobresalió por encima de cualquier sorpresa fue el Nexus Q, un dispositivo con un diseño muy vanguardista y destinado a compartir media (audio, vídeo, etc.) entre los dispositivos Androids, el único problema parece ser el precio de 300 dólares en comparación con los 99 que cuesta el Apple TV, todo apunta a que no será un éxito.

Ya por último, en términos de Hardware, Google hizo una demostración sorprendente y sorpresiva del Project Glass, proyecto de realidad aumentada utilizando una gafas y que cuentan con cierta inteligencia. Google puso la tecnología disponible a los desarrolladores que tengan un ‘real’ interés en probarla, claro está, por 1500 dólares.

Google Play, la tienda de aplicaciones, creció al proveer ahora películas, más música y revistas; también una serie de opciones que se integrarán con la nueva versión de Android y sobre todo una serie de contenido optimizado para las Tablets.

Una magnifica noticia es la forma en que las aplicaciones de Android se van actualizar en lo adelante, de ahora en adelante las aplicaciones solo bajaran la parte nueva, ósea la actualización real a la aplicación existente en tu dispositivo, lo que sin dudas ayudará a reducir el consumo de data.

En el segundo día el anuncio más importante, para el público en general, fue la disponibilidad de Chrome para iOS, lo que sin dudas ayudara al crecimiento del actualmente browser más utilizado.

Estas fueron los anuncios más relevantes pero sin dudas hay más, pueden ir a YouTube a buscar estas y más informaciones de todo el acontecer de la conferencia de Google, I/O 2012. Hasta la Próxima.

Originalmente publicado en MessengerMag Julio 2012

Invasión Android

Android-Invasion2De esta manera es que algunos proveedores de servicio han denominado la entrada al mercado (y con ello el auge) de los Smartphones con sistema operativo Android de Google.

El sistema operativo Android se encuentra en un sin número de smartphones que van desde el rango más bajo hasta el más alto. Las prestaciones de los Androids son las más altas que Smartphone alguno haya tenido y esto sin duda que logra atraer a un grupo selecto de clientes.

En República Dominicana, en especial en los últimos meses, hemos sido bombardeados con una tremenda campaña para la adopción de un teléfono de última generación. Esto destaca mucho porque como sabemos somos un país donde la Canadiense RIM es la que dominica con sus Blackberrys, BBIM y los planes de bajo costo para navegación con los cuales esta cuenta.

Debo decir que para mí ha sido una total sorpresa lo rápido que se está adoptando Android en el país y se debe tener en cuenta que es una tendencia que solo aumentara con el tiempo.

RIM ha tenido unos cuantos desaciertos en estos últimos 2 años pero la verdad es que este 2011 ha sido el peor en la historia de la empresa, fallas en la plataforma, productos obsoletos desde su misma concepción, escándalos sobre la manera interna de trabajar, fracasos tan grande como el playbook y unos tantos más que son material para un articulo completo. Lo peor es que no parece que levantaran cabeza pronto mientras cada día pierden más mercado. Una lástima teniendo en cuenta que hablamos de la compañía que otrora fue la más grande en este segmento de mercado y hoy en día es tan solo una opción en los países emergentes por sus precios asociados a la conectividad.

Recientemente Google presentó la nueva versión de Android, ICS (Ice Cream Sandwich), la cual tiene muchas mejoras con respeto a las versiones anteriores y con la cual Google pretende converger la versión de Android usada en las Tablets y en los Smartphones, teniendo de esta forma una mejor homogeneidad entre ambas plataformas que tienen tanto en común.

Hablando de esto también cabe destacar que recientemente ha sido puesto a circular el Samsung Galaxy 2, el cual tal vez sea el Android más famoso y esperado en el mundo. Hasta ahora el único inconveniente que he visto para su masiva adopción ha sido el precio un tanto elevado con el cual ha sido presentado pero entiendo que con cada vez más competencia en los próximos meses podría descender el precio y de esta manera volverse más atractivo a las masas que buscan en Android su primera opción.

Vamos a ver como se desenvuelve Android en los próximos meses con su nueva versión, los nuevos terminales que comienzan a salir y claro esta contra el nuevo iOS5 de Apple.

Originalmente publicado en MessengerMag Noviembre 2011

iPad 2

ipad2El pasado día 2 de marzo Apple presentó la segunda versión de uno de los gadgets más vendidos (sino el que más) de la historia, el iPad. Si te gustó el original sin dudas que la versión 2 debe gustarte aún más, si fue lo contrario, esta vez puede ser diferente.

Para comenzar el iPad2 es más potente que su predecesor, 2 veces más rápido en términos de CPU y hasta 9 veces más rápida en términos de procesamiento gráfico (GPU); todo esto gracias al nuevo A5, un procesador dual-Core a 1GHz (ARM Cortex).

Una funcionalidad esperada es la salida de vídeo con una resolución de hasta 1080p vía HDMI y con soporte mirror, que permitirá proyectar a un TV exactamente lo que se esté en el dispositivo. El adaptador que permitirá esto es opcional y costará 39 US$.

El iPad se actualiza y ahora tiene las 2 cámaras estándar de los Tablets, una cámara frontal con soporte VGA y una cámara trasera que soporta resoluciones hasta 720p, permitiendo así la videoconferencia.
Por suerte no se hizo más pesada, ni más grande, de hecho fue todo lo contrario. El iPad2 es un 33% más delgado (8.8mm de ancho) y 15 % más ligera (1.3 libras).

Increíblemente Apple se las ha manejado para lograr mantener las 10 horas actuales del iPad original, sin dudas esto es una excelente noticia.

En términos de conectividad, espacio y precios todo se mantiene igual, 16GB, 32GB, o 64GB estarán disponibles en WiFi solo o WiFi más 3G tanto en la red de AT&T como para Verizon y lo estará en colores tanto Blanco como negro tan pronto como este próximo 11 de Marzo.

La versión del iOS será la 4.3 la cual viene con muchas prestaciones nuevas que salen del espacio disponible de este artículo.

El iPad2 no es la panacea de los Tablets, de hecho carece de muchas cosas que son standard en la competencia; entre estas tenemos slot para memoria flash, USB, ni siquiera el reciente Thunderbolt, no se entiende porque usan VGA para la cámara frontal y se sabe que en último minuto eliminaron la opción de usar RETINA en su pantalla. Pero en definitiva la competencia se cierra nueva vez y Apple vuelve a estar en el primera lugar en esta carrera con un magnífico producto.

Originalmente publicado en MessengerMag Marzo 2011

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